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木上荷花:生物防火卫士

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  木荷有木之坚韧,荷之高雅,木荷花被称之为“长在树上的荷花”,其花瓣洁白如玉,花蕊嫩黄诱人,香味清雅幽然。木荷是亚热带常绿阔叶林的主要建群种,也是我国南方重要的珍贵优质用材树种,它是可营造生物防火隔离带的明星树种,同时具有生态防护、景观美化、蜜源、药用等功效,总之,木荷是我国亚热带森林中的宝贝。
  树木档案
  木荷,又名木禾、何木、木艾树、何树、木和、回树、木荷柴等,属山茶科木荷属常绿大乔木,该属有西南木荷、银木荷、大苞木荷等种。夏季繁花皓白、芳香四溢、沁人心脾。全世界木荷属植物约有30种,主要分布在我国南方各省区,以及印度、尼泊尔、印度尼西亚及中南半岛等地。我国分布有21种,其中木荷最为常见。

 

  历史源远流长
  木荷有悠久的历史,远在先秦时期,就已有记载。“木禾”是《山海经》中的“神木”之一,生长于昆仑山。《山海经·海内西经》写道:“昆仑之虚,方八百里,高万仞。上有木禾,长五寻,大五围”,这是对其形貌最早的描述。李汝珍在《镜花缘》中所说:“登时都至崇林。迎面有株大树,长有五丈,大有五围。” 清吴其濬在《植物名实图考·木类·何树》称:“何树,江西多有之。材中栋梁……雩娄农曰:‘何树,巨木也。宫室器具之用,益於民大矣。’”木荷树体高大,树形美观,树姿优雅,木材坚硬致密,枝繁叶茂,四季常青,花色清雅,气淡如兰。后人有以“木禾”来形容人的神圣高洁的品质,又因其花状似荷花,也称荷木,谐音“和睦”。古往今来,木荷用它那高雅的身躯,守护着神州大地。

 

木上荷花:生物防火卫士 自然生态 第1张

鲜红的木荷新叶 冯开泉供图

 

  材质优异用途广
  木荷为散孔材,木质坚硬致密,纹理均匀,少开裂,易加工,是上等的用材树种。其材色较均匀,纵切面有光泽,为纺织工业中制作纱锭和纱管,以及枪托的上等材料,也是桥梁、船舶、车辆、建筑、农具、家具、胶合板等优良用材。据中国林业科学研究院木材工业研究所对木荷、香椿、柚木、楸木、香樟、核桃楸和鹅掌楸8种珍贵树种的木材机械加工性能系统评价,木荷的综合性能位居第一。
  木荷为深根性树种,生长迅速,少病虫害,对土壤条件要求不严,耐瘠薄,早期速生,易与杉木、马尾松等混交培育大径阶的优质用材,是杉木、马尾松二代迹地更新的优良混交造林或替代树种,其速生丰产性显著,蓄积量大。木荷可以作为木材战略储备林来培育,会产生巨大的经济效益。
  防火卫士力量大
  木荷还是森林中的防火卫士。木荷是我国南方最主要的防火树种之一,适生性强,生长迅速,树冠浓密紧凑,叶片质地坚韧厚实,含水量大,油脂含量少,着火点高,不易燃烧。木荷能抑制其他植物在其树下生长,形成空地,可从低处阻隔山火。当木荷的生物防火林带郁闭后,便会形成一道浓密的林墙,影响气流通过。当山林大火向林带冲击时,木荷生物防火林带便能削弱火势,并且阻止山林树冠大火的蔓延,还能截住地面火推进,是营造生物防火林带的理想树种。以木荷为主的生物防火林带现已遍布南方各省区,绵延山脊和山脚的防火林带,构建了数十万公里网络交错的生物防火万里长城。

 

木上荷花:生物防火卫士 自然生态 第2张

木荷有木之坚韧,荷之高雅,被称之为“长在树上的荷花”。 杨汉波供图

 

  生态防护林中宝
  木荷适生性强、生长迅速、林分结构稳定,除了作为生物防火树种,木荷还是我国南方各省区高效的生态防护树种,它的水土保持和水源涵养功能都很强。木荷为深根性树种,对土壤适应性较强,在各种酸性红壤、黄壤和黄棕壤中,都能健康生长。木荷根系强大深扎,较耐干燥瘠薄,同时枝叶茂密,每年春季大量凋落旧叶,萌发新叶,落叶经分解后会显著增加土壤养分,能够明显改善土壤环境,是涵养水源、保持水土的良好树种。
  木荷属早期阴性,而后期偏中性的树种,适合与马尾松、杉木及其他常绿阔叶树混交成林,发育甚佳,适宜于低质低效林和松材线虫病除治迹地的生态修复,也适宜杉木二代和三代采伐迹地。木荷天然下种和萌芽更新能力较强,无论在林下或是采伐迹地、荒山等地均有木荷生长。在马尾松次生林的自然演替过程中,木荷容易下种更新,老树根部萌条也颇多。
  南京中山陵风景区因发生松材线虫病,通过“林下补阔”引种栽培木荷等常绿阔叶树种,构建成含常绿树种成分的较稳定的复层混交风景林林相,明显改善了景区的生态环境。浙江东部马尾松次生林面积较大,但松材线虫病危害严重,其各县市广泛选用木荷作为松材线病除治迹地的改培首选,实现了林分的快速修复,形成以木荷为主的针阔混交生态景观林和珍贵优质用材兼用林。
  可见,木荷在生态方面的作用也是极其明显的。木荷具有极佳的天然特性,它不仅可以有效防止林中的大火、也可以减轻病虫害的发生,为生态防护作出极大的贡献,是林中一宝。
  以毒攻毒药效佳
  木荷也有一定的药用价值。作为中国植物图谱数据库收录的有毒植物,木荷的毒性分布在茎皮、根皮等部位。浙江民间流传,用其茎皮与草乌共煮,熬汁涂抹箭头,猎杀野兽。很多人错误地认为木荷“有毒”,避之不及,更有甚者认为其不适合作为水源林树种来发展,其实这是一种完全错误的认知。举一旁例,山茶科植物中的茶,其茎、叶中含有咖啡碱、茶碱、可可豆碱等多种嘌呤类衍生物,牲畜大量食入后也会造成不良反应,如过度兴奋、不安、肌肉抽动以至惊厥、体温升高、血压下降、呼吸加快、呕吐或下痢等,但茶叶仍是人类三大饮料之一。又如,浙江省淳安县千岛湖上游乃至湖区林区生长有大量木荷林,千岛湖水澄清,矿物质丰富,在中国所有的湖泊中其水的质量是最高的,不经任何处理便符合国家饮用水的标准,也被人们称为“天下第一水”。可见,木荷有毒之说,尚待研究。
  《中华本草》中这样描述木荷,性味:辛、温,可外用捣敷,治疗疔疮和无名肿毒,具有以毒攻毒的功效,拥有一定的药用价值。中国林科院亚林所用材树种研究组研究发现,木荷树皮可能存在的毒性物质为三萜皂苷、木脂素苷等,这些物质对冷血动物和某些昆虫如蛙、鱼等毒性大,故可用来毒杀鱼类和农作物的害虫,而人直接食用中毒不多见。研究组现已分离得到8个单体,有望作为生物农药来开发。此外,木荷树皮和树叶含鞣质,也有较大的开发利用价值。

 

木上荷花:生物防火卫士 自然生态 第3张

木荷是营造生物防火隔离带的明星树种 范辉华供图

 

  木上荷花景观美
  木荷栽培容易,造林成活率高,速生丰产性显著,林分结构稳定,是一种多用途,多功能的优良乡土阔叶树种,广为南方各省区重视和喜爱,在林业生态、林业产业和生态文明建设中占有重要地位。
  扎根在苏州光福香雪海这一极限地带的298亩木荷林,每年6月初夏之时,繁花盛放,散溢出沁人心脾的芳香,洁白的花朵远观如夏夜的繁星,近看像亭亭玉立的荷花,成为光福一道迷人的风景。苏州依托于木荷林,常举办木荷花节,景点免费对苏州中小学生开放。
  木荷春天新叶红色、生机盎然,夏天花如莲花、花香四溢,入秋老叶变红,冬天保留着绿色,四季变化突出。“山中一夜雨,树杪百重泉”“溪泉漂落英,芳香四溢来”,这就是木荷十里香林泉的真实写照。
  木荷是风景区和城市公园景观林构建的优良树种,生态景观效果极佳。木荷吸收二氧化硫、氟化氢和氮气等有害气体的能力强,可作为优良的道路树、小区庭荫树及公园风景树,可广泛地用于城乡绿化美化,孤植、丛植和片林皆可,具有一定的景观价值。
  除具备极佳的美化作用,木荷的香化作用也非常显著。木荷的芳香物质不仅可制作香精油,具有很高的经济用途,而且这些芳香物质也有益于人类身体健康,可以说木荷是极好的康养树种,木荷林是极好的康养林。
  木荷由于本身具有良好的属性,具有多种功能和价值,因此,广为南方各省区重视和喜爱,每年用苗量达上亿株。随着时间的推移,它的优点和价值亦会越来越多地被人类挖掘和利用,长此以往,木荷分布区的生态防护、木材加工、药用疗效、森林生态修复以及景观绿化等方面,均可收获到意想不到的效果。一如它的品性“木之坚韧,荷之高雅,洁身自好,灼灼其华”。(张蕊 王舒琪)

 

  作者简介
  张  蕊  博士,中国林科院亚热带林业研究所副研究员,2007年至今,一直从事木荷的育种研究,同时开展了红豆树、南方红豆杉等珍贵树种的遗传保育和利用研究。
  王舒琪  硕士,现供职于中国林科院亚热带林业研究所。

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